¿Qué son los enterococos y por qué pueden ser peligrosos?

Si bien la palabra enterococo suena extraña y desconocida para muchos, estos microorganismos son más comunes de lo que se cree. Los enterococos son un tipo de bacteria que se encuentran en nuestro cuerpo de forma natural, especialmente en nuestro tracto gastrointestinal y urinario. Se trata de un género de bacterias que se divide en múltiples especies, siendo las más conocidas Enterococcus faecalis y Enterococcus faecium.

Aunque en la mayoría de los casos los enterococos no causan daño alguno a nuestro cuerpo, en determinadas situaciones pueden representar un gran riesgo para la salud. En este artículo, hablaremos en detalle sobre qué son los enterococos, cómo pueden trasmitirse y las enfermedades que pueden provocar, para que puedas protegerte a ti y a tus seres queridos.

¿Qué son los enterococos?

Los enterococos son un grupo de bacterias grampositivas que forman parte de la flora intestinal normal del ser humano. Estas bacterias residen en el intestino grueso y en la zona rectal, pero también pueden encontrarse en la vagina y en la cavidad bucal.

Los enterococos se caracterizan por ser bacterias aerobias y anaerobias facultativas, lo que significa que pueden obtener energía tanto en presencia como en ausencia de oxígeno. Además, forman parte de la familia de los estreptococos y se clasifican en dos grupos principales: el Enterococcus faecalis y el Enterococcus faecium.

Principales infecciones causadas por enterococos

Dentro de las infecciones más comunes causadas por los enterococos, destacan las siguientes:

Infección Síntomas
Infecciones urinarias Dolor al orinar, necesidad frecuente de orinar, fiebre, presencia de sangre en la orina
Infecciones de la sangre Fiebre, escalofríos, dolor en el cuerpo, sudores nocturnos, baja presión arterial
Infecciones del tracto gastrointestinal Dolor abdominal, diarrea, fiebre, náuseas, vómitos

Estas infecciones suelen afectar a personas con un sistema inmunológico debilitado, como pacientes que han sido sometidos a trasplantes de órganos o de médula, personas en tratamiento contra el cáncer y personas con diabetes. También son frecuentes en personas internadas en hospitales y en residencias de ancianos.

Factores de riesgo para contraer infecciones por enterococos

Además de tener un sistema inmunológico debilitado, hay otros factores que pueden aumentar el riesgo de contraer infecciones por enterococos:

  1. Uso de antibióticos: el uso prolongado o inadecuado de antibióticos puede alterar el equilibrio de las bacterias en el intestino y permitir que los enterococos crezcan y se propaguen.
  2. Procedimientos invasivos: los procedimientos médicos que implican la inserción de catéteres, sondas o tubos en el cuerpo aumentan el riesgo de infecciones por enterococos.
  3. Edad avanzada: las personas mayores de 65 años tienen más probabilidades de desarrollar infecciones por enterococos debido a una disminución en la función del sistema inmunológico.
  4. Enfermedades crónicas: las personas con enfermedades crónicas, como insuficiencia renal o enfermedad hepática, tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones por enterococos.

Es importante destacar que, aunque los enterococos son bacterias que habitan en el cuerpo humano de forma natural, cuando se propagan fuera de su lugar de origen pueden causar infecciones graves que requieren tratamiento médico inmediato.

Los usuarios de Google pueden crear varias cuentas en la plataforma. Si necesitas saber cómo hacerlo, visita este artículo.

¿Qué son los enterococos?

Los enterococos son bacterias comunes que habitan en el intestino humano, así como en el tracto gastrointestinal de animales, incluidos los mamíferos como la vaca, la oveja y el cerdo. Estas bacterias también pueden encontrarse en la naturaleza, como en el agua, el suelo y las plantas. Aunque la mayoría de las cepas son inofensivas y no producen enfermedades en las personas sanas, algunas cepas pueden causar infecciones graves en individuos vulnerables.

El género Enterococcus se clasifica dentro de la familia de bacterias llamadas Streptococcaceae, que incluyen bacterias que producen diferentes tipos de infecciones en humanos, como faringitis estreptocócica, neumonía, meningitis y endocarditis.

Los enterococos pueden sobrevivir en ambientes extremos, incluidos aquellos que contienen altas concentraciones de sal, azúcar y ácidos, lo que les permite crecer en una variedad de alimentos y bebidas, como productos lácteos y vinos. Además, los enterococos son resistentes a muchos tipos de antibióticos, lo que puede dificultar su tratamiento en humanos y animales.

Características de los enterococos Descripción
Tamaño Microscópica, aproximadamente 0.5-1.5 micrómetros de diámetro.
Forma Forma esférica o elíptica, individual o agrupada en cadenas de dos o más.
Tinción Gram-positivas; se tiñen de color violeta oscuro con la técnica de tinción de Gram.
Movilidad No móvil, carentes de flagelos o pili.

Tipos de enterococos

Existen más de 40 especies diferentes de enterococos, aunque solo algunas de ellas son relevantes para la salud humana:

  1. Enterococcus faecalis. Esta es la especie más común y se encuentra con mayor frecuencia en el intestino humano. También puede vivir en superficies externas, como la piel, la boca y las vías urinarias. E. faecalis puede causar infecciones del tracto urinario, endocarditis, infecciones del torrente sanguíneo y abscesos dentales.
  2. Enterococcus faecium. Esta especie se encuentra con menos frecuencia en los seres humanos, pero ha aumentado en relevancia en las últimas décadas debido a su resistencia a múltiples antibióticos. Se encuentra con mayor frecuencia en ambientes hospitalarios, donde puede causar infecciones graves en pacientes debilitados. E. faecium puede causar infecciones del tracto urinario, infecciones del torrente sanguíneo y meningitis.
  3. Enterococcus avium. Esta especie se encuentra en el intestino de aves y, ocasionalmente, en el intestino humano. Puede causar infecciones del tracto urinario y del torrente sanguíneo, aunque es menos común que E. faecalis y E. faecium.

El tipo de enterococo que causa infecciones en humanos puede variar según la población y las circunstancias. Otros tipos de enterococos, como E. hirae y E. gallinarum, se encuentran más comúnmente en animales y rara vez se asocian con infecciones en humanos.

Especies de enterococos relevantes para la salud humana Infecciones comunes Antibióticos de elección
Enterococcus faecalis Infecciones del tracto urinario, endocarditis, infecciones del torrente sanguíneo, abscesos dentales. Penicilina, ampicilina, vancomicina.
Enterococcus faecium Infecciones del tracto urinario, infecciones del torrente sanguíneo, meningitis. Ampicilina, vancomicina, linezolid.

El tratamiento de infecciones por enterococos puede ser complicado debido a su resistencia a múltiples antibióticos y la necesidad de combinaciones de terapias. Si bien la mayoría de las infecciones por enterococos pueden tratarse con antibióticos, es importante prevenir la propagación de estas bacterias, especialmente en ambientes hospitalarios, mediante el uso adecuado de medidas de control de infecciones y la selección cuidadosa de antibióticos.

Comprender el término hype es esencial para muchos fanáticos de la cultura popular. Aprende más al respecto aquí.

Vídeo Relacionado: ¿Qué son los enterococos y por qué pueden ser peligrosos?